Schildkröten

Griechische Landschildkröte in einem Habitat in Griechenland
Griechische Landschildkröte in einem Habitat in Griechenland

Ich (und natürlich viele andere Halter) finden Schildkröten unheimlich faszinierend. Nachdem wir 2001 mit dem Hobby begannen, hat sich eine regelrechte Liebe zu diesen Tieren entwickelt. Ich halte griechische Landschildkröten (Testudo hermanni boettgeri) und seit 2014 ostafrikanische Spaltenschildkröten (Malacochersus tornieri).

Was mich an diesen urzeitlichen Reptilien fasziniert: Es ist vor allem die Ruhe, die sie ausstrahlen, ihre Neugierde, wenn ich „ihr“ Revier betrete und die Gelassenheit, wenn sie mich dann einfach links liegen lassen und ihrem Alltagsgeschäft nachgehen.

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Schildkröten sind absolut nicht langweilig und ich entdecke immer wieder Neues an unseren Tieren. Jedes hat seinen eigenen Charakter und Persönlichkeit. Mal ruhig und gelassen oder mal wild und ungestüm.
So vergehen manchmal Stunden im Gehege, während ich ihnen einfach zu schaue. Aber auch andere Tieren wie Blindschleiche, Erdkröten und Insekten bietet unser Freigehege ein Zuhause.

Der Lebensraum

Während wir Menschen im Vergleich zu den Schildkröten gerade mal wenige Minuten auf der Erde ihr Unwesen treiben, wandert dieses Reptil fast unverändert schon vor den Dinosauriern auf dem Planeten.

Vor mehr als 200 Millionen Jahren konnten sich die Schildkröten dank ihrer Anpassungsfähigkeit bis heute in fast allen verschiedenen Naturräumen ausbreiten. In tropischen Wäldern und Sümpfen, in Wüsten und Halbwüsten, Seen, Tümpeln, Flüssen, in Brackwassergebieten und in Meeren, in gemäßigten, tropischen und subtropischen Klimazonen sind immer noch viele dieser Reptilien heimisch. Ob Meeresschildkröten, Wasserschildkröten, Sumpfschildkröten oder Riesenschildkröte – überall auf dem Kontinent sind diese urzeitlichen Tiere zu Hause und können ein stattliches Alter erreichen.

In Deutschland gibt es nur eine heimische Schildkrötenart: Die Europäische Sumpfschildkröte (Emys orbicularis). Sie erreicht eine Rückenpanzerlänger, je nach Unterart, von 12 bis 20 cm und kann bis zu 1,5 Kilogramm schwer werden.

Doch neben den natürlichen Fressfeinden ist der Mensch die größte Bedrohung und so gehören die Schildkröte zu den weltweit am stärksten bedrohten Tiergruppen und einige Schildkrötenarten sind fast ausgerottet.

Fortpflanzung

Die Panzerechsen sind faszinierende Kreaturen, deren Fortpflanzungszyklus eng mit ihrem Lebensraum verbunden ist. Der Prozess beginnt mit der Paarung, die je nach Art im Wasser oder an Land stattfinden kann. Nach der Paarung sucht das Weibchen einen geeigneten Platz, um ihre Eier abzulegen.

Dieser Ort muss sicher vor Fressfeinden sein und günstige Bedingungen für die Inkubation bieten. Das Weibchen gräbt eine Grube, legt ihre Eier hinein und bedeckt sie anschließend mit Erde oder Sand, um sie zu tarnen und zu schützen.

Nachzucht Spaltenschildkröte
Nachzucht Spaltenschildkröte

Die Inkubationszeit variiert je nach Art und Temperatur. Interessanterweise kann die Temperatur des Nests das Geschlecht der schlüpfenden Jungtiere beeinflussen. Bei vielen Arten führen höhere Temperaturen zu weiblichem Nachwuchs, während niedrigere Temperaturen eher männliche Schildkröten hervorbringen.

Nach dem Schlüpfen müssen sich die Jungtiere selbstständig an die Oberfläche graben und sind von Anfang an auf sich allein gestellt. Sie begeben sich auf den Weg zum nächstgelegenen Gewässer oder, bei Landschildkröten, in Richtung Verstecke, wo sie Nahrung suchen und Schutz vor Raubtieren finden. Die meisten Arten erreichen ihre Geschlechtsreife erst nach vielen Jahren und tragen so zu einer langen Generationsdauer bei.

Aus was besteht der Panzer einer Schildkröte?

Das wesentliche Merkmal einer Schildkröte ist natürlich der Panzer, der bis zu 30% des Gesamtgewichtes ausmacht. Dieser besteht einmal aus dem Rückenpanzer (Carapax) und dem Bauchpanzer (Plastron) die durch eine starre Knorpelbrücke fest mit einander verbunden sind.

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Die unterste Schicht besteht dabei aus massiven Knochen, die sich im laufe der Jahrmillionen aus der Wirbelsäule, den Rippen und dem Becken gebildet haben.
Die primäre Funktion besteht im Schutz des Körpers, was bestimmt mit ein Grund war, warum diese Panzerechsen über Jahrmillionen überlebt hat. Ein Schutzmechanismus, die von anderen Schildkrötenarten weiter modifiziert wurde, indem zusätzliche Verschlussmechanismen eingebaut (Scharnierschildkröten) oder Knochenplatten reduziert bzw. schmaler gebaut wurden (Spaltenschildkröten).

Darüber befindet sich je nach Schildkrötenart die typische Schicht aus Hornschilden (besteht aus Keratin) oder eine lederartige Hautschicht (Weichschildkröten).
Das Größenwachstum eines Schildkrötenpanzers erfolgt durch Angliederung von neuem Knochenmaterial an den Rändern des gut durchblutenden Knochenpanzers und geschieht ein ganzes Schildkrötenleben lang. 

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Erkennbar ist das Wachstum an den Wachstumsringen an den Hornschilden. Bei Jungtieren bestehen noch keine Verbindungen zwischen den einzelnen Knochenplatten. Treffen diese dann aufeinander, bilden sich Nähte aus, an denen das Wachstum fortgesetzt wird. Der Schildkrötenpanzer ist zwar ein stabiles Gerüst ist aber dennoch nicht unempfindlich. Unterhalb der Hornschicht befinden sich zahlreiche Blutgefäße und Nerven auf der Knochenhaut die bei Verletzungen starke Schmerzen verursachen. Früher wurden den Tieren, damit sie im Garten nicht weglaufen, ein Loch in den Panzer gebohrt und mit einer Schnur befestigt. Man möchte sich gar nicht vorstellen, welche Schmerzen die Schildkröte ertragen musste

Schildkrötenpanzer einer griechischen Landschildkröte (Testudo hermanni hermanni)

Hornschilde

Die Hornschilde sind in der Regel symmetrisch angeordnet, können aber auch asymmetrisch oder in veränderter Form vorkommen. Woher diese Schildanomalien kommen bzw. warum diese auftreten ist nicht gänzlich geklärt. Faktoren für Schildanomalien (die im übrigen keine negativen Auswirkungen auf das Tier haben) können sein:

• zu hohe Bruttemperatur
• Vererbung
• Mutation
• Unterschiede in der Luftfeuchtigkeit
• zu feuchte Inkubation
• störende Faktoren während der Bebrütung (herausnehmen der Eier aus dem Brutapparat, Durchleuchten der Eier
• etc.

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Mehr zu Schildanomalien auf der Homepage von Gunda Meyer de Rojas:
„Das Rätselraten um die Schildanomalien“

Aufteilung der Hornschilde am Beispiel einer griechischen Landschildkröte:

Rückenpanzer (Carapax)

• ein Nackenschild (Cervicale oder Nuchale)
• 22 Randschilde (Marginalia)
• 5 Wirbelschilde (Vertebralia)
• 8 Rippenschilde (Pleuralia oder Costalia)
• 1 Schwanzschild (eventuell geteilt) (Supracaudale)

Rückenpanzer (Carapax) griechische Landschildkröte (Testudo hermanni boettgeri)
Rückenpanzer (Carapax) griechische Landschildkröte (Testudo hermanni boettgeri)

Bauchpanzer (Plastron) besteht aus je zwei:

  • Kehlschilde (Supracaudale)
  • Armschilde (Humeralia)
  • Brustschilde (Pectoralia)
  • Bauchschilde (Abdominalia)
  • Beinschilde (Femoralia)
  • Afterschilde (Analia)
Bauchpanzer (Plastron) griechische Landschildkröte (Testudo hermanni boettgeri)
Bauchpanzer (Plastron) griechische Landschildkröte
(Testudo hermanni boettgeri)

Sinnesleistung dieser Reptilien

Augen-Können Schildkröten gut sehen?

Durch die seitliche Anordnung der Augen haben Schildkröten fast einen Rundumblick. Man glaubt es kaum, aber diese Tiere sehen wirklich sehr gut und können Farben sogar besser differenzieren als der Mensch. Wie andere Reptilien, aber auch Vögel, Fische und Amphibien besitzen die Turtles 4 Farbrezeptoren. Dadurch sind die Panzerträger in der Lage Infrarot- und Ultraviolett-Strahlungen wahrzunehmen.

Wie ist der Geruchssinn dieser Reptilien?

Der Geruchssinn ist sehr gut ausgeprägt. So kontrollieren Weibchen z. Bsp. vor der Eibablage einen ausgewählten Legeplatz durch mehrmaliges aus- und einatmen der Erde durch die Nase die Qualität von Bodengrund und Feuchtigkeit. Sie können auf weite Entfernung Artgenossen mit ihrem Geruchssinn wahrnehmen und geeignete Paarungspartner ausfindig machen.
Am Geruch werden auch geeignete Nahrungsquellen erkannt. Dies bezieht sich aber eher auf freilebende Tiere, die im Gegensatz zu unseren im Gehege eine riesige Auswahl an Nahrungsquellen haben.

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Hören Schildkröte gut?

„Die haben ja gar keine Ohren!“ höre ich dann mal meine Nichten und Neffen rufen, wenn sie zu Besuch sind und unsere Bande beobachten.
Also zumindest haben sie kein Außenohr und hören deshalb nicht in diesem Umfang die Töne wie wir Menschen!
Sie besitzen aber ein voll ausgebildetes Innen- und Mittelohr und nehmen Schallwellen von etwa 100 Hz bis 1000 Hz wahr, also vor allem tiefe Vibrationen (Trittschall) aus ihrer Umgebung.

Schildkröten können sehr gut sehen
Auch unsere Susi kann sehr gut sehen

Kognitive Fähigkeiten

Die meisten kennen es:
Geht der Halter ins Gehege, kommen die Tiere oft schon angestürmt! Bei uns ist es ebenso. Betrete ich ihr Revier, folgen mir die Tiere schon, da sie Futter erwarten.

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Können Schildkröten ihre Besitzer erkennen?

Ihre kognitive Fähigkeiten sind herausragend!
Sie merken sich ihre Futterquellen, wer ihr Futter bereitstellt (wenn in den Gehegen bereits alle leergeräumt ist) und können sich Fluchtwege merken. Auch ihr Orientierungssinn und Lernfähigkeit (selbst im hohen Alter!) ist ebenso außergewöhnlich ausgeprägt.

Eine Studie der beiden Biologen Michael Kuba und Tamar Gutnick bestätigt auch nun wissenschaftlich, was die Helfer bei der täglichen Arbeit mir Riesenschildkröten im Tiergarten Schönbrunn bereits festgestellt hatten:
„… nämlich, dass diese Tiere klug und extrem lernfähig sind“, erklärt Anton Weissenbacher, Kurator im Tiergarten Schönbrunn (Quelle: https://www.zoovienna.at/de/news/neue-studie-riesenschildkrote-schurli-ist-ein-blit/)


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Innere Sytemmatik

Schildkröten werden unterteilt in die Halsberger (Cryptodira) und in die Halswender (Pleurodira). Die Halsberger können dank speziell geformter Halswirbeln den Kopf in den Panzer zurückziehen, während die Halswender ihren Kopf durch eine horizontale S-förmige Bewegung seitlich unter den Panzer legen.

Innere Systematik Schildkröten
Innere Systematik Schildkröten

Washingtoner Artenschutzabkommen

Das Washingtoner Artenschutzabkommen CITES (Convention on International Trade in Endangered Species, deutsch: Übereinkommen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten freilebender Tiere und Pflanzen) wurde 1973 in Washington ausgehandelt und reguliert seit 1975 den internationalen Handel mit wild lebenden Tier- und Pflanzenarten.

In Deutschland ist die CITES seit 1976 gültig und seither sind Stand heute (24.02.2022) 182 Staaten dem Washingtoner Artenschutzabkommen (kurz WA) beigetreten.
Die Vertragsstaaten treffen sich alle 2 bis 3 Jahre auf einer CITES-Konferenz um den Schutzstatus jeweiliger Tier- oder Pflanzenarten zu überprüfen und ggf. ändern bzw. anzupassen.
Ziel ist es, die Gefahren für bedrohte Arten durch den internationalen Handel zu vermeiden.
Die Umsetzung innerhalb der EU (Alle 30 Mitgliedstaaten sind der CITES beigetreten, auch die EU selbst/ Stand: 01.03.2022) erfolgte durch ein neues europäisches Artenschutzgesetz, das seit 1997 die Umsetzung des Washingtoner Artenschutzabkommens für alle Mitgliedsstaaten einheitlich und verbindlich festlegt.

Teilweise sind die Artenschutzbestimmungen im Vergleich zum WA strenger geregelt, da zum Teil auch EU-Richtlinien wie die Fauna-Flora-Habitat- (kurz FFH) und Vogelschutz-Richtlinien umgesetzt werden.
Die Regelungen für im- und Export der Arten sind in verschiedene Anhänge gelistet:

• Anhang I (EU Anhang A) sind alle Arten gelistet, die akut bedroht und deren internationaler Handel generell verboten ist (u. a. Malacochersus tornieri ).

• Anhang II (EU Anhang B) umfasst alle Arten, die potentiell vom Aussterben bedroht sind und demzufolge einem kontrollierten Handel unterliegen.
Des Weiteren wurden alle Arten aufgenommen, die der bedrohten Art ähneln („look-alike species“) um eine effizientere Kontrolle zu ermöglichen.

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• Anhang III (EU Anhang C) umfasst Arten, die innerhalb eines Landes bedroht sind und für deren Erhaltung die Zusammenarbeit mit den anderen Parteien erforderlich ist, um die Ausrottung zu verhindern. Der internationale Handel ist kontrolliert erlaubt.

• Im zusätzlichen Anhang D der EU werden alle Arten gelistet, die zum einen zwar handelsrelevant sind, aber noch nicht in die Schutzkategorien der CITES fallen. Der Umfang der Einfuhren in die EU rechtfertigen eine mengenmäßige Überwachung um eventuelle stärkere Unterschutzstellung abzuleiten.

Schildkröten ohne Panzer – gibt es das überhaupt?

Sie sind bekannt für ihren charakteristischen Panzer, der ihnen Schutz und Stabilität bietet. Aber gibt es auch Schildkröten ohne Panzer?
Die Antwort ist: Nein, zumindest nicht bei den Landschildkröten!

Der Panzer einer Schildkröte ist kein abnehmbares Accessoire, sondern ein lebenswichtiger Teil ihres Körpers. Er besteht wie oben schon ausführlich beschrieben aus Knochen, Horn und Schildplatten, die mit der Wirbelsäule, den Rippen und den Muskeln der Schildkröte verwachsen sind. Der Panzer dient nicht nur als Verteidigung gegen Feinde, sondern auch als Speicher für Wasser und Nährstoffe. Außerdem hilft er der Schildkröte, ihre Körpertemperatur zu regulieren.

Ohne ihren Panzer könnten diese Reptilien also nicht überleben. Sie wären schutzlos Prädatoren ausgeliefert, würden dehydrieren und/oder überhitzen. Es gibt zwar einige Fälle, in denen Schildkröten ihren Panzer teilweise oder ganz verlieren, zum Beispiel durch Krankheiten, Verletzungen oder Parasiten, aber das ist meist tödlich oder zumindest sehr schmerzhaft für die Tiere.

Es gibt jedoch eine Gruppe von Schildkröten, die einen weichen Panzer haben: die Weichschildkröten (Trionychidae). Diese leben ausschließlich im Wasser und haben anstelle eines festen Panzers wie bei der Lederschildkröte (Dermochelys coriacea) eine ledrige Haut, die flexibel und biegsam ist. Das ermöglicht ihnen, sich schneller und geschickter im Wasser zu bewegen. Sie haben aber immer noch einen Knochenpanzer unter der Haut, der ihnen etwas Schutz bietet.

Florida-Weichschildkröte
Florida-Weichschildkröte (Apalone ferox)
Foto: passion4nature/Canva.com

Weichschildkröten sind also diese einzigen dieser Art, die man als “Schildkröten ohne Panzer” bezeichnen könnte, aber auch sie haben einen Panzer, nur eben einen anderen. Alle anderen Schildkrötenarten haben einen harten Panzer, der für ihr Überleben unerlässlich ist. Der Panzer ist also ein einzigartiges und faszinierendes Merkmal dieser Dinosaurier, das sie von allen anderen Tieren unterscheidet.

Sind Schildkröten für Kinder geeignet?

Eines vorneweg: Sie sind keine Kuscheltiere, die man streicheln oder hochheben kann. Sie mögen es nicht, gestört oder bedrängt zu werden, und können unter Stress krank werden. Sie sind eher Beobachtungstiere, die man in ihrem natürlichen Lebensraum oder in einem naturnahen Schildkrötengehege bewundern kann. Daher sind Schildkröten für Kleinkinder weniger geeignet, die noch nicht verstehen, wie man mit Tieren respektvoll umgeht.

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Für ältere Kinder, die sich für die Biologie und das Verhalten von Schildkröten interessieren, können diese Reptilien jedoch spannende Haustiere sein. Sie können lernen, wie man sie artgerecht hält, füttert und pflegt, und wie man ihnen ein geeignetes Gehege baut. Sie können auch beobachten, wie sie sich sonnen, graben, fressen oder miteinander kommunizieren. Dabei können sie viel über die Bedürfnisse und die Persönlichkeit dieser Tiere erfahren.

Allerdings sollten Kinder nicht allein für diese Urzeitliche Tiere verantwortlich sein, sondern immer die Unterstützung und Aufsicht eines Erwachsenen haben. Denn Schildkröten sind anspruchsvolle Tiere, die viel Platz, Zeit und Geld erfordern. Außerdem können sie  bis zu 100 Jahre alt oder älter werden, und somit ein lebenslanger Begleiter sein. Daher sollte man sich gut überlegen, ob man sich eine Schildkröte anschafft, und sich vorher ausreichend informieren.

 

Menüpunkt “Schildkröten”

Nachdem in nun allgemeines über diese faszinierende Tiere geschrieben habe, jetzt nun im speziellen die einzelnen Menüpunkte meiner Homepage über die Schildkrötenarten, die ich im Hunsrück halte:

Die griechische Landschildkröte, Ostart (Testudo hermanni boettgeri und die ostafrikanische Spaltenschildkröte (Malacochersus tornieri)

Die griechische Landschildkröte werden in zwei Unterarten unterteilt. Die westliche Unterarte: Testudo hermanni hermanni und die von uns gehaltene Ostart: Testudo hermanni boettgeri:
Im ersten Menüpunkt gebe ich eine allgemeine Beschreibung und die Verbreitungsgebiete dieser europäischen Landschildkröten.

Im Unterpunkt “Spaltenschildkröte” stelle ich einer kleinsten und wohl ungewöhnlichsten Landschildkröten vor. Diese Art halten wir seit 2014 in einem selbstgebauten Innengehege.
Im Jahr 2019 hatten wir dann tatsächlich das Glück eine eigene Nachzucht begrüßen zu können. Nach knapp 3 Monaten Inkubation schlüpfte im Januar eine kleine “Pancake”

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Im Unterpunkt “Schildkrötenkauf” habe ich einige Punkte aufgeführt, die beim Kauf beachtet werden sollten:
Wie sollte eine gesunde Schildkröte aussehen?
Wie schwer dürfte eine griechische Landschildkröte sein?
Wie erkenne ich einen guten, seriösen Züchter von europäischen Landschildkröten?

Wichtig danach beim Erwerb einer Landschildkröte ist die Melde- und Kennzeichnungspflicht.
Im letzten Menüpunkt erkläre ich einige Fachbegriffe. Was ist ein “Carapax”? Was bedeutet “Hibernation”?. 

Griechische Landschildkröte

Schildkröten-Griechische Landschildkröte
Griechische Landschildkröte

 

Spaltenschildkröte

Schildkröten- Die Spaltenschildkröte
Spaltenschildkröte

 

Schildkrötenkauf

Schildkröten-Schildkrötenkauf
Schildkrötenkauf

 

Melde- und Kennzeichnungspflicht

Melde- und Kennzeichnungspflicht
Melde- und Kennzeichnungspflicht

 

Fachbegriffe

Fachbegriffe Schildkröten
Fachbegriffe

 

Empfehlenswerte Bücher für die Haltung der griechischen Landschildkröte und der ostafrikanische Spaltenschildkröte. Für Anfänger, die mit dem Gedanken spielen sich eine griechische Landschildkröte anzuschaffen ist das Buch von Thorsten Geier sehr zu empfehlen.

Und seit 2021 darf ich mich glücklich schätzen, zusammen mit meinem Freund und Co-Autor Thorsten Geier den Ratgeber: Freigehege für Europäische Landschildkröten: Ein Leitfaden für eine naturnahe Haltung im eigenen Garten, herausgebracht zu haben

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